日本京都大学研究人员参与的一个国际研究小组日前发布研究成果说,他们分析探明了与埃博拉有亲缘关系的雨洞病毒的核心立体结构,有助理解引发致命出血热的丝状病毒的增殖机制。研究成果日前发表于美国《国家科学院学报·交叉学科》杂志上。

雨洞病毒与埃博拉病毒、马尔堡病毒同属于丝状病毒科,雨洞病毒最早于2002年在西班牙的蝙蝠体内被发现。雨洞病毒对人类的致病力尚不清楚,但因为与埃博拉病毒亲缘度高,引发医学和公共卫生学界的担忧。

京都大学近日发布新闻公报说,该校研究人员与德国弗里德里希·洛夫勒研究所等机构同行借助冷冻电子显微镜,在原子水平探明了雨洞病毒核衣壳的核心结构——白-RNA(核糖核酸)复合体的立体结构。雨洞病毒的核衣壳负责病毒基因组RNA的转录和复制,在病毒增殖过程中起到核心作用。

在本项研究中,考虑到安全,研究人员只让雨洞病毒的白在细胞中表达,并与细胞的RNA结合形成白-RNA复合体,提炼后用于结构分析。研究人员测定了螺旋状的白-RNA复合体的精密立体结构,并构建了其原子模型。这一立体结构与埃博拉病毒及马尔堡病毒的复合体立体结构非常相似。

基于雨洞病毒白-RNA复合体原子模型,研究人员还确定了对白-RNA复合体螺旋结构的形成、病毒基因转录和复制非常重要的氨基酸。这些氨基酸在所有丝状病毒白中都存在。

公报说,该研究增进了对雨洞病毒以及丝状病毒增殖的理解,将有助于针对相关病毒引发的疾病制定对策、研发药物等。

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